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¿Qué es un examen médico forense?

Alejándose de los «kits de violación»

Si bien el «kit de violación» a menudo se escucha en los medios de comunicación y en programas de televisión, este término no informa sobre traumas ni brinda apoyo a una persona en crisis. Tampoco abarca por completo el espectro de atención brindada en un examen forense médico y puede desalentar a las personas que no se identifican con el término «violación» de buscar atención médica.

«Examen médico forense» es un término amplio utilizado para la atención médica especializada luego de una divulgación o sospecha de agresión sexual. Hay muchos aspectos de la atención que pueden incluirse o no en el examen. La atención (o las acciones médicas) están determinadas por el historial, las opciones y los riesgos del paciente frente a los beneficios desde un punto de vista médico.

La “recopilación de evidencia” es una acción que puede o no ser apropiada dentro de un examen médico forense. Si es apropiado, y el paciente consiente, se puede usar un kit de recolección de evidencia de agresión sexual para recolectar evidencia. Si se utiliza un kit de recolección de evidencia de agresión sexual, se lo entrega a la policía para su almacenamiento y / o prueba.

Estos términos abarcan con mayor precisión el espectro de la violencia sexual, así como la atención integral recibida durante un examen médico forense. Sin embargo, no es raro que las sobrevivientes usen el término «kit de violación», y es importante que los profesionales puedan brindar una educación precisa sobre el examen médico forense y la recolección de evidencia.

Ways to Report

Existen programas especializados en el Estado de Colorado llamados programas de Examinador de Enfermeras de Asalto Sexual (SANE) o programa de Examinador de Enfermeras Forenses (FNE). Estos programas emplean enfermeras forenses que reciben capacitación especializada y extensa en trauma, trabajando con pacientes que han sufrido agresión sexual, los requisitos de la recopilación de evidencia y cómo proporcionar testimonio experto. Le recomendamos encarecidamente que remita a sus clientes a un programa SANE o FNE si le dicen que le gustaría buscar atención médica. 

¿Por qué es importante alentar a los sobrevivientes a buscar atención médica en uno de los programas SANE o FNE del estado, si es posible? Las enfermeras en estos programas están capacitadas para comprender la dificultad que pueden tener los sobrevivientes para buscar ayuda, y entienden el efectos que una experiencia tan traumática puede tener sobre ellos. Pueden hablar con ellos confidencialmente sobre lo que sucedió y hablar con ellos sobre sus opciones y cómo pueden ayudar. Hablar con una de estas enfermeras (o con cualquier proveedor médico) no debe activar una llamada a la policía a menos que quieran que llame el proveedor médico. Si un sobreviviente elige que se llame a la policía, tampoco tiene que hablar con ellos ni darles su nombre.

El examen se llama examen médico forense (MFE), pero es posible que lo conozca como un kit de violación. A los sobrevivientes no se les puede negar un MFE si quieren uno y la policía no autoriza su uso. La mayoría de los MFE se realizan mejor dentro de los siete días posteriores al asalto si el sobreviviente desea que se recopilen pruebas. El MFE hace más que recolectar evidencia potencial del cuerpo del sobreviviente. Incluso si el asalto ocurrió hace más de siete días, siempre es una buena idea alentar a los sobrevivientes a buscar atención médica de un profesional capacitado que pueda apoyarlos y ayudarlos a comprender sus opciones.

Durante el examen, la enfermera preguntará a un sobreviviente sobre lo que sucedió y recolectará cualquier evidencia potencial de su cuerpo. Este proceso puede tomar algunas horas y se mueve a un ritmo que sea cómodo para el sobreviviente. La enfermera les explicará cada paso antes de que lo hagan, y los sobrevivientes pueden aceptar o rechazar cualquier parte del examen que no les guste. La evidencia recopilada se almacena en un sobre (el «kit» o «kit de recolección de evidencia de agresión sexual») y se entrega a la policía. La información de contacto de un sobreviviente determina si la aplicación de la ley se determina según el tipo de informe que elija un sobreviviente.

Parte de su papel como defensor puede ser garantizar que un agente de la ley no intente hablar con un sobreviviente de agresión sexual hasta que el sobreviviente haya sido completamente informado de sus opciones de denuncia y haya tomado su propia decisión sobre los próximos pasos. Haga esto con respeto ya que muchos agentes de la ley están allí para ayudar y algunos pueden no conocer todas las leyes si no trabajan en casos de agresión sexual con mucha frecuencia. Conozca las leyes de Colorado que otorgan estos derechos a los sobrevivientes para que pueda proporcionar esta información si así lo solicita. Dado que los sobrevivientes tienen derecho a informar de forma anónima, si se ponen en contacto con un agente de la ley antes de saber esto, entonces este derecho se pierde.